En América Latina y el Caribe (ALC) viven alrededor de 646 millones de personas, de las cuales 53 millones son niños o niñas menores de 5 años (ONU, 2017). Esto representa entre 8% a 9% de la población mundial. De los 5.6 millones de muertes durante la niñez (niños/as mayores de 5 años) y 2.6 millones durante la etapa neonatal (UNICEF, 2018) que suceden al año a nivel mundial, alrededor de 200.000 (niñez) y 100.000 (neonatales) ocurren en ALC. Con estas cifras, ALC está bajo el promedio mundial con respecto a la Tasa de Mortalidad Neonatal (TMN), solo superado por Asia del Este y los países desarrollados.

(Ver el gráfico No 1)

Existen sin embargo grandes diferencias entre los países en ALC. Haití tiene una TMN de 26 muertes cada 1000 nacimientos mientras que en Cuba está en 2.  Para los países de nuestro interés también hay grandes diferencias en la TMN. Desde 8 en El Salvador, hasta 20 en Bolivia. Las diferencias se mantienen en el resto de tasas de mortalidad. (Gráfico No 2)

Gráfico No 1

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Gráfico 1: TMN a nivel Mundial y su proyección Fuente: Every Newborn: progress, priorities, and potential beyond survival, Lancet, The, 2014-07-12, Volumen 384, Número 9938, Páginas 189-205.

Gráfico No 2

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Fuente: GBD, 2018

El total de muertes neonatales en los 4 países donde opera la Fundación de Waal (FDW) llega a 11.151, que es representa el 11% del total de las muertes neonatales en ALC. Las muertes de niños menores de 5 años están en 20.459 en los países FDW cifra que representa el 10% del total en ALC.  Los porcentajes de bebés que mueren durante los primeros 28 días está en 0,8% (El Salvador) y 2,0% (Bolivia) del total de nacidos vivos y de muertes antes de los 5 años entre 1,5% (El Salvador) y 3,7% (Bolivia).  Ecuador y Honduras presentan datos dentro de estos rangos.

En estas cifras no se encuentran los mortinatos (bebés que mueren en el útero durante las últimas 20 semanas de gestación). Se estima que la cifra de mortinatos es en promedio igual a la de TMN (Durán, 2018). Pingrayet al (2018) presenta una tasa de mortinato promedio para América Latina (20 países) de 8,1/1.000 nacidos vivos. Para Bolivia 12,9, Ecuador 7,7, El Salvador 12,2, Honduras 12,6, Perú 8,1, Nicaragua 7, Guatemala 12 y Paraguay 13. Esto representa 9.740 mortinatos en los países FDW y 88.525 para ALC. Los mortinatos están vinculados con ciertas condiciones que aumentan los riesgos de muerte como: sífilis congénita (2 veces de mayor probabilidad), malformaciones congénitas (26 veces de mayor probabilidad) y mortinatos previos (3 veces de mayor probabilidad) (CLAP, 2014 en Durán 2018).

Es preciso recordar que la meta establecida para la muerte neonatal y durante la niñez  en los ODS adoptados por las Naciones Unidas en 2015 se encuentra la de garantizar que todos los niños tengan vidas sanas y promover su bienestar. La meta 3.2 de los ODS 3 consiste en poner fin, de aquí a 2030, a las muertes evitables de recién nacidos y de niños menores de 5 años. La meta es doble: 1. reducir la mortalidad neonatal a 12 por 1.000 nacidos vivos, como máximo, en todos los países (ODS 3.2); y 2. 2. reducir la mortalidad de los menores de 5 años a 25 por 1000 nacidos vivos, como máximo, en todos los países (ODS 3.2).

A pesar de los avances en los últimos años, es necesario sostener el esfuerzo para bajar estos números. Para Bolivia el reto está en alcanzar el objetivo de desarrollo de 12 por 1.000 nacidos vivos. Para los otros países el desafío es reducir aceleradamente la TMN para alcanzar los niveles de los países desarrollados de 4 a 5 por 1.000 nacidos vivos.  Alcanzarlo requiere dos elementos importantes i) análisis de las causas de las muertes por país y respuesta ante la creciente incidencia de las malformaciones y la prematurez ii) un mejor análisis de los problemas de inequidad en salud en grupos de población de un país y entre países.


[1] World Population Prospects 2017, UN POPULATION DIVISION https://population.un.org/wpp/DataQuery/

[1] La TMN es el coeficiente entre el número de niños/as fallecidos durante los primeros 27 días y el número de niños/as nacidos vivos durante en un determinado año, se expresa por cada 1.000 nacidos vivos.

[1] Child Mortality, UNICEF, 2017

[1] Idem

[1] Idem

[1] World Population Prospectus da tasas sustancialmente más alta; Bolivia 35, Ecuador 19, El Salvador 14, Honduras 24, Perú 15.  Esto también ocurre para la taza de muertes menores de 5 años y por eso los valores en la columna de menos 5 son mayores que en la ´Global Burden of Deseas´ base de datos.

[1] Sanhueza, 2018 [1] World Population Prospects 2017, UN POPULATION DIVISION https://population.un.org/wpp/DataQuery/

Las causas de las Muertes Neonatales y durante la Niñez

Con respecto a las razones de muertes en la niñez en ALC, la OMS informa que la causa principal es la Prematurez (19,1 %), seguido por Malformaciones congénitas (11,1%), Trauma y asfixia (7,9%), Sepsis y otras infecciones (6,4%) (OMS, 2013 en Durán 2018). The Globel Burden of Disease (GBD, 2018) muestra un panorama diferente en el cual las causas de muerte en primer lugar son las Malformaciones congénitas (19%), posteriormente la Prematurez (17%), Infecciones respiratorias (12%), Asfixia y trauma (9%) y Sepsis y otras infecciones neonatales (7%). En la fase neonatal la división de causas es Prematurez (32%), Malformaciones congénitas (19%), Asfixia y trauma (15%), Sepsis y otras infecciones neonatales (13%) y otras causas neonatales (10%).

Lo que llama la atención en estas cifras es el crecimiento relativo de las malformaciones congénitas como causa de muerte neonatal y durante la niñez en América Latina. En la medida en que se ha avanzado con la reducción de las muertes de niños de hasta cinco años mejorando el manejo de enfermedades como la diarrea, infecciones respiratorias y algunas condiciones neonatales, las causas multifactoriales como las malformaciones han crecido en importancia. El siguiente gráfico muestra el aumento de importancia relevante de las malformaciones congénitas.

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Fuente: GBD, 2018

Por consiguiente es importante indicar que de los 189.417 (GBD, 2017) infantes que mueren cada año en ALC antes de los 5 años, más de la mitad (58%) lo hacen por causas relacionadas al embarazo, el nacimiento y la fase neonatal. Es decir, la suma de niños y niñas que mueren por causa de complicaciones de nacimientos prematuros, malformación congénita,  sepsis, asfixia/trauma, Infecciones de Transmisión Sexual ( ITS,) infección en las vías respiratorias y otras causas neonatales en los primeros 27 días de vida.  Hablamos de 36.498 muertes por malformaciones congénitas, 31.455 por prematurez, 13.954 por asfixia o trauma, 11.729 por sepsis u otras infecciones neonatales, 8.859 por otras causas neonatales, 3.689 por infecciones a las vías respiratorias, 2.925 por infecciones de transmisión sexual. Esto suma un total de 109.109 de casos.

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Fuente: GBD, 2018

En grandes rasgos la situación de las muertes neonatales en Bolivia, Ecuador, El Salvador y Honduras es similar a la de ALC global.  La mayor causa de muerte neonatal en todos los países es el nacimiento prematuro, seguido por asfixia y trauma (Bolivia, Honduras) o las malformaciones (Ecuador y El Salvador). En cuarto lugar, está sepsis y otras infecciones neonatales, menos en Honduras donde esta causa está en el tercer lugar. Las causas referidas anteriormente tienen incidencia en al menos el 80% de muertes neonatales en cada país mencionado.  

En los otros países de AL (Guatemala, Nicaragua, Paraguay y Perú), también la primera causa de muerte neonatal son los nacimientos prematuros. Asfixia y trauma es la segunda causa en Guatemala, mientras en Nicaragua son las malformaciones, en Paraguay las ITS (sobre todo sifilis) y en Perú la sepsis. En tercer lugar, están las malformaciones (Guatemala y Paraguay) o Asfixia y trauma (Perú) y la sepsis (Nicaragua). En cuarto lugar, están las malformaciones (Perú), Sepsis (Guatemala, Nicaragua) y Asfixia (Paraguay).

 

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Fuente: GBD, 2018

En los países de la FDW han muerto en 2017 un total de 9.781 niños y niñas menores de 5 años por causas directamente relacionadas con el embarazo, parto o fase neonatal.  Esto representa el 55% de las muertes infantiles hasta 5 años.

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Fuente: GBD, 2018

Tomando en cuenta la estimación con los indicadores de mortinatos durante la fase neonatal y que en esta fase todos los casos tienen una causa atribuible al embarazo, podemos estimar que en los países donde la Fundación de Waal trabaja se mueren 19.521 mortinatos y neonatos por año, lo que representa aproximadamente 2,2% del total de nacidos vivos.

Bibliografía

  • Durán, Pablo (2018), Intervenciones prioritarias de salud neonatal, [Presentación durante la Reunión de la alianza neonatal], septiembre 2018.
  • Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME). GBD Compare Data Visualization. Seattle, WA: IHME, University of Washington, 2018. Available from http://vizhub.healthdata.org/gbd-compare. (Accessed [28 de Enero 2019])
  • Naciones Unidas  (2017), World Population Prospect 2017. Disponible en: (https://population.un.org/wpp/DataQuery/
  • Pingray, V, F Althabe, P Vazquez, M Correa, M Pajuelo,JM Beliz (2018). Stillbirth rates in 20 countries of Latin America: an ecological study. International Journal of Obstetrics and Gynaecology, pp 1263-1270.  Disponible en:  www.bjog.org.
  • Sanhueza, Antonio (2018), Metodología para medir desigualdades sociales en salud materna, infantil y adolescente. Presentación durante la Reunión de la alianza neonatal], septiembre 2018.
  • UNICEF, (2018) Cada día cuenta, La urgente necesidad de poner fin a las muertes de los recién nacidos. Unicef, New York.
  • United Nations Inter-agency Group for Child Mortality Estimation (UN IGME) (2017), Levels & Trends in Child Mortality, Estimates Developed by the UN Inter-agency Group for Estimation. UNICEF, New York.
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