El trabajo en
prevención y atención en discapacidades es más necesario porque muchos más
niños y niñas sobreviven durante las fases neonatal y niñez, pero no siempre en
condiciones óptimas para aprovechar su potencial. La prematurez puede estar contribuyendo
considerablemente a esta carga, sobre todo en los países de renta media y media
alta. Además, muchas de las enfermedades y deficiencias pueden ser prevenidas.
March of Dimes (2006) estima que 70/% de las malformaciones congénitas pueden
ser prevenidas o mitigadas por medio una atención oportuna y adecuada.

Un tema de
mucha relevancia para la FDW es la situación de las discapacidades que se
genera durante el embarazo, parto o primera infancia. La base de datos del GBD
(Global Burden Disease) permite seleccionar por regiones, causas y algunas
deficiencias para determinar el número de casos y los años perdidos por
discapacidad (YLD, por sus siglas en inglés). 
Esto permite hacer un análisis interesante sobre la situación de la
discapacidad y su posible vinculación con causas que surgen durante las fases
iniciales de la vida. La información sirve para justificar y dirigir mejor las
acciones de prevención primaria y secundaria durante el embarazo, la etapa
neonatal y la primera infancia.

Esto permite hacer un análisis interesante sobre la situación de la discapacidad y su posible vinculación con causas que surgen durante las fases iniciales de la vida. La información sirve para justificar y dirigir mejor las acciones de prevención primaria y secundaria durante el embarazo, la etapa neonatal y la primera infancia.

Muertes infantiles y Discapacidades comparadas

Como primer
punto es interesante hacer una comparación global del avance en la reducción de
las muertes infantiles y de años perdidos por discapacidades (YDL) en los
países de la FDW y otros países de la región de América Latica y El Caribe
(ALC). 

Tabla Comparación de muertes infantiles versus años perdidos por discapacidad

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Fuente: GBD, 2018

Los avances
en la reducción de las muertes durante la niñez han sido buenos, sin embargo,
la situación de las discapacidades es menos favorable. Tomando en cuenta los
años perdidos por discapacidad, la mejora en la región ALC es 17,4% un poco
mejor al promedio mundial de 12,4 %. En el mismo periodo las muertes infantiles
se han reducido en un 69% en ALC y 54% en el Mundo. Si analizamos la reducción
años perdidos por discapacidad, vemos que el avance es limitado e insuficiente.
Esto hace necesario llevar a cabo mayores esfuerzos en políticas y en acciones
concretas para impulsar la prevención de enfermedades y deficiencias que pueden
generar discapacidades y reducir su incidencia en la región.

En los países donde la FDW opera, la mejora en YLDs ha sido solamente de 1,6% y eso es prácticamente gracias a la buena reducción en El Salvador y en menor medida en Ecuador. En Honduras y Bolivia se muestra un retroceso en cuanto a años perdidos por discapacidades durante los primeros 5 años de vida de -9,7% y -26,4% respectivamente. En otros países se ve una situación similar. Hay una mejora de 26% en Nicaragua y de 4,6% en Perú. En Guatemala y Paraguay la situación empeoró con -13,7% y -8,7% respectivamente. En cambio, la mejora promedio en los países FDW en reducción de muertes infantiles ha sido 68,9%. La reducción de las muertes infantiles ha sido bueno, pero la reducción de los YLD presenta avances más modestos y en algunos casos un empeoramiento durante el periodo de 1990 a 2017. Estos retrocesos o mejoras pequeñas en la carga de la discapacidad refleja una falta de atención sistemática al tema de la discapacidad (Lancet, 2018).

Las causas de discapacidad y muerte

Si tomamos en
cuenta tanto las causas por muerte prematura y discapacidad (DALYs) durante
todas las edades en ALC vemos que las complicaciones neonatales son una causa
importante ubicándose en el tercer lugar con el 5,1% de todos los años perdidos.
Las malformaciones congénitas están en el lugar 11 con 2,6% de los DALYs.
Tomando en cuenta solo los años perdidas por discapacidad, las complicaciones
neonatales son la octava causa con 3,8% de los años perdidas y las malformaciones
congénitas representan el 1,3%.

Parecen
relativamente valores pequeños. Sin embargo, hay que tomar en cuenta tres aspectos:

  1. El embarazo, se trata de un periodo relativamente corto (parto y
    periodo neonata) en donde se puede atribuir complicaciones neonatales y
    malformaciones congénitas a una persona, comparado con por ejemplo la primea
    causa de YLD, dolor de espalda, que puede ocurrir durante toda la vida.
  2. Adicional existen otras causas importantes de DALYs o YLD de los
    cuales sabemos que hay una relación con el embarazo y primera infancia como la
    diabetes, depresión y ansiedad, problemas de los sentidos, riñones o músculos,
    enfermedades cardiovasculares, problemas con los pulmones, enfermedades degenerativas
    y algunos tipos de cánceres (Lampl, 2017) que son difíciles de atribuir con
    precisión.

Para tener una visión más concreta y cercana a la fase de vida que tiene nuestro mayor interés, indicamos los DAYLs y YLD para los niños menores a 5 años. Los DAYLs para niños menores de 5 años están compuestos por trastornos neonatales 36,01%, malformaciones congénitas 17,84%, infecciones respiratorias 10,42% y  diarrea 5,77%, mientras los YLDs por trastornos neonatales 19,36%, malnutrición 12,85% (anemia, vitamina a), Diarrea 10,42%, Dermatitis 8,42%, Asma 8,73% y malformaciones congénitas 5,19%.

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Figura 1 :
DALYs y YDL en américa latina hasta los 5 años en %, 2017, Fuente GBD, 2018

Los trastornos neonatales (prematurez, sepsis, enfermedad hemolítica asfixia y trauma y defectos congénitos) son causas importantes para los años perdidos por discapacidad y los años ajustada a la discapacidad.  En Bolivia, Ecuador, Perú, Nicaragua los trastornos neonatales son la primera causa de DALYs durante toda la vida. Durante los primeros años de vida son la primera causa en todos los países.  Las malformaciones están entre la 4 a 13 causas de DALY durante toda la vida y durante los primeros 5 años se ubica entre el 2do y 4to lugar.

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Fuente: GBD, 2018

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